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Primer acercamiento al Párkinson

La Enfermedad de Párkinson (EP) fue descrita por primera vez en 1817 por el médico inglés John Párkinson. Es la segunda enfermedad neurodegenerativa más frecuente en el mundo, sólo superada por el Alzheimer. Afecta casi al 2% de las personas mayores de 65 años y hasta el 4-5% de los mayores de 85. Aun siendo más característica de las personas mayores 1 de cada 5 pacientes son menores de 40 años. Solo en España hay más de 180.000 afectados.

Afecta casi al 2% de las personas mayores de 65 años y hasta el 4-5% de los mayores de 85.

La EP es una enfermedad neurodegenerativa crónica que afecta al sistema nervioso. En particular a una zona del cerebro llamada “sustancia negra” que se encarga del control y coordinación del movimiento.

Pero ¿Qué quiere decir que es una enfermedad neurodegenerativa? Nos indica que hay una muerte de células nerviosas o neuronas, en el caso del Párkinson esta muerte se da en la sustancia negra del cerebro .

Estas neuronas que mueren tenían la función de producir dopamina. La dopamina es un mensajero químico, transmite señales de una neurona a otra para que viajen de una zona a otra de nuestro cerebro y se produzca el movimiento.

Cuando falta dopamina (por que mueren las células que la producen) las señales de movimiento y coordinación no se transmiten con eficacia y se producen los síntomas motores, tan característicos del Párkinson como el temblor en reposo, la rigidez, la postura curva, la dificultad al realizar movimientos, etc.

Pero la EP no tiene solo síntomas que afecten al movimiento, sino que tiene otros (clasificados como síntomas no motores) que afectan a la calidad de vida de los pacientes, como la depresión, las alucinaciones, el estreñimiento, la demencia, etc.

Desafortunadamente no hay una cura para la Enfermedad de Párkinson, pero si existen tratamientos para aliviar y retrasar los síntomas y mejorar la calidad de vida de los pacientes. La mayoría de estos tratamientos se basan en reemplazar la dopamina que se pierde con precursores de la dopamina y en terapias físicas para aliviar el dolor.